Dr. Adriano Leonardi

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O que realmente causa as cãibras?

caibras

Quem nunca sentiu aquela dor muscular súbita seguida de contração duradoura e involuntária durante o impulsionamento na borda de uma piscina ou durante o sprint de uma treino de corrida?

Se você já teve espasmos musculares ou cãibras musculares, você sabe que pode ser extremamente dolorosa. Em alguns casos, um músculo pode entrar em espasmo com tanta força que resulta em um hematoma na pele. A maioria dos espasmos musculares e cãibras são contrações involuntárias de um músculo. Um espasmo muscular grave não libera por conta própria e requer alongamento manual para ajudar a relaxar e alongar o músculo encurtado. Espasmos e cãibras podem ser leves ou extremamente dolorosos.

 

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Enquanto eles podem acontecer a qualquer músculo esquelético, são mais comuns nas pernas e pés e músculos que cruzam duas juntas (o músculo da panturrilha, por exemplo). As cãibras podem envolver parte de um músculo ou todos os músculos em um grupo. Os grupos musculares mais comumente afetados são:

 

  • Panturrilha (gastrocnêmio),
  • Posterior da coxa (isquiotibiais),
  • Frente da coxa (quadríceps),
  • Pés, mãos, braços, abdômen.

 

Cãibras musculares variam em intensidade de uma ligeira contração ou à dor severa. O espasmo do músculo pode durar alguns segundos a vários minutos ou mais. Não é incomum a cãibra aliviar e depois voltar várias vezes antes de desaparecer completamente.

 

O que causa cãibras musculares?

A causa exata de cãibras musculares ainda é desconhecida, mas as teorias mais citados incluem:

  • Controle neuromuscular alterado,
  • Desidratação,
  • A depleção de eletrólitos,
  • Condicionamento ruim,
  • A fadiga muscular,
  • Começar um esporte de maneira muito intensa,
  • Outros fatores que têm sido associados com cãibras musculares incluem o exercício no calor extremo.

A crença é que cãibras musculares são mais comuns durante o exercício no calor, porque o suor contém fluídos, bem como eletrólito (sal, potássio, magnésio e cálcio). Quando estes nutrientes caem a determinados níveis, a incidência de espasmos musculares aumenta. Por isso os atletas são mais propensos a ter cãibras nas épocas de provas, devido ao treinamento de exercício intenso ou prolongado.

 

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Investigação apoia alteração no controle neuromuscular como a causa das cãibras.

caibras nas pernasEstudos recentes tem demonstrado que o “controle neuromuscular alterado” seria o principal mecanismo fisiopatológico para a causa das cãibras. O que seria isso?

O controle neuromuscular é conhecido como a capacidade do sistema nervoso central e periférico em se comunicar com a musculatura. De uma maneira simples, o tempo entre a ordem de contrair um musculo”e a contração é conhecida como resposta neuro-motora, (firing na língua inglesa) . Quando esta resposta esta alterada, muitas vezes, está relacionada à fadiga muscular e resulta em uma interrupção de coordenação e controle muscular.

Recentemente, uma revisão da literatura da Universidade de Cape Town levou alguns autores a conclusão de que a “depleção eletrolítica” e “desidratação” nao explicariam suficientemente a origem das caibras, pois não ofereceriam mecanismos fisiopatológicos plausíveis com provas científicas de que poderiam explicar adequadamente a apresentação clínica e tratamento de dores musculares associadas ao exercício e as cãibras.

 

Como prevenir cãibras musculares?

Sem dúvidas, uma avaliação pré participativa realizada por um médico do esporte é fundamental para que fatores predisponentes sejam detectados e prevenidos. História prévia de cãibras, medicações em uso, tipo de atividade física praticada, volume, intensidade, nível de condicionamento aeróbico e anaeróbio são de fundamental importância para que não sejamos surpreendidos por estes indesejados, dolorosos e incapacitantes espasmos.

Enquanto não aprendermos a causa exata de cãibras musculares, será difícil dizer com alguma confiança como evitá-los. No entanto, essas dicas são as mais recomendadas por especialistas e atletas:

  • Parar a atividade que causou a cãibra,
  • Gentilmente alongar e massagear o músculo afetado,
  • Manter a articulação em uma posição esticada até a cãibra cessar,
  • Melhorar o condicionamento físico e evitar a fadiga muscular,
  • Aquecer o corpo antes do exercício,
  • Alongar regularmente antes e após o exercício, principalmente panturrilhas, isquiotibiais e quadríceps.

A maioria das cãibras musculares não são graves. Se as suas cãibras musculares são fortes ou constantes, consulte o seu médico.

 

Médico e fisiologista do Esporte pela UNIFESP/SBME | Médico ortopedista especialista em joelho pela SBOT/SBCJ/SBRATE | Mestre em ortopedia e traumatologia pela Santa casa de São Paulo

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